Спутники Нептуна: названия, история открытия, количество, орбиты, ближние и дальние спутники

Нептун – восьмая по счету и самая удаленная от Солнца планета нашей системы. По размеру она всего в 4 раза больше Земли, но в более чем 17 раз плотнее. Спутники Нептуна представляют для ученых особый интерес. Именно о них и пойдет речь в этой статье.

Сколько спутников у Нептуна

Нептун – самая удаленная планета в Солнечной системе, носит имя в честь бога морей из древнеримских легенд. Открыта она была лишь в середине XIX века, но лишь с помощью математических расчетов, проводимых учеными. Тогда было невозможно определить, сколько спутников у Нептуна и есть ли они вообще.

Часть спутников Нептуна
Часть спутников Нептуна

Вскоре после этой гипотезы астрономы действительно нашли предполагаемую планету за Ураном. Почти сразу же был открыт и первый спутник Нептуна – Тритон. Долгое время ученые не знали точное количество спутников Нептуна, до тех пор, пока в XX веке не были обнаружены еще 13 лун планеты. 

С тех пор началось их активное изучение. Поспособствовал этому и зонд NASA “Вояджер-2”. Это единственный космический аппарат, который когда либо пролетал вблизи Нептуна. Благодаря ему также у нас сейчас есть достоверные изображения этой далекой планеты.

Спутники Нептуна

Открытие лун Нептуна

Имя “Нептун” непосредственно связано с богом воды, поэтому было принято решение, что и названия спутников Нептуна для ее спутников также должны быть связаны с тематикой воды и терминами древней мифологии. Для этого использовались термины как древнегреческой, так и древнеримской мифологии.

Первым открытым спутником планеты был Тритон. Британский ученый Уильям Лассел обнаружил его почти сразу же после того, как мир узнал о существовании Нептуна. И хоть в 1880 году спутник и получил свое имя в честь греческого бога морей, чаще всего его называли просто луной Нептуна.

Так продолжалось до тех пор, пока через 100 лет в Америке Джерард Койпер не обнаружил, что у планеты есть еще один спутник. Впоследствии его назвали Нереидой.

Космический зонд "Вояджер-2"
Космический зонд «Вояджер-2»

Еще через 40 лет, в 1989 году космический зонд “Вояджер-2” обнаружил сразу 6 ближайших спутников далекой планеты. Хотя у ученых и есть некоторая информация об этих спутниках, они все еще считаются малоизученными.

В 2002 году разными учеными было обнаружено еще 5 лун планеты:

  • Псамафа;
  • Нереида;
  • Сао;
  • Лаомедея;
  • Несо.

Наконец, последний открытый на данный момент Гиппокамп был зафиксирован лишь в 2013 году. Вполне возможно, что это пока не окончательное число спутников Нептуна, и у планеты есть еще более удаленные или просто пока нам неизвестные луны.

Орбиты нептунианских спутников

Хотя Тритон и был описан первым, он является далеко не самым приближенным к планете. До него расположились еще 7 лун. Большая часть из них вращается в одной плоскости. Также известно, что их скорость вращения больше, чем скорость самой планеты. Благодаря этому появляется удивительное явление, когда луны поднимаются на западе, а садятся на востоке. Но, кроме того, это означает, что под действием притяжения со временем большинство этих спутников будут разрушены или поглощены самой планетой.

Орбиты спутников Нептуна
Орбиты спутников Нептуна

За Тритоном находятся далекие спутники Нептуна. Их орбиты гораздо шире, чем у ближних спутников, а периоды вращения исчисляются тысячами дней. Большинство характеристик спутников Нептуна были получены путем математических расчетов, так как провести непосредственные измерения практически невозможно ввиду огромного расстояния.

Дотритоновые (ближние) спутники Нептуна

Тритон

Тритон — крупнейший спутник Нептуна. Средний его диаметр превышает 2700 км, что почти в 6 раз больше ближайшего по величине его соседа – Протея. Один оборот он совершает менее, чем за 6 дней. Тритон также считается одним из крупнейших спутников во всей Солнечной системе. 

Направление движения Тритона обратно движению самой планеты, а его состав схож с составом Плутона. Эти факты позволили ученым предположить, что Тритон – приобретенный спутник Нептуна и был захвачен из пояса Койпера.

Изображение Тритона на фоне Нептуна
Изображение Тритона на фоне Нептуна

Большую часть объема луны предположительно занимает металлическое ядро, окруженное мантией из водяного и азотного льда.

Особый интерес у ученых представляет и геологические особенности Тритона. В отличии от большинства спутников Солнечной системы, на поверхности Тритона была обнаружена различная геологическая активность, такая, как, например, извержение газовых вулканов или особенный рельеф, который мог возникнуть в результате движения тектонических плит.

Наяда

Наяда – один из спутников, обнаруженных благодаря снимкам, сделанным при помощи “Вояджера-2”. До 1991 года спутник носил лишь рабочее название, но был назван Наядой. В греческой мифологии наядами называли существ, обитающих возле рек, источников и ручьев.

Наяда считается самым близким спутником Нептуна, диаметр ее орбиты – чуть более 48 000 километров при диаметре самого спутника всего около 70 км. Она вращается вокруг Нептуна со скоростью в 3 раза выше, чем скорость вращения самой планеты.

Изображение Наяды на фоне Нептуна
Изображение Наяды на фоне Нептуна

Как и все спутники, находящиеся ниже Тритона, Наяда, скорее всего, образовалась из обломков ранних спутников Нептуна. Эти спутники были разрушены после захвата планетой Тритона. Магнитные возмущения столкнули спутники с их орбит и вызвали массовые столкновения.

Из-за того, что Наяда слишком приближена к планете, ее орбита со временем сужается и в будущем она либо упадет на Нептун, либо разрушится на мелкие частицы и превратится в кольцо.

В 2013 году при помощи телескопа “Хаббл” ученые обнаружили, что орбита Наяды значительно изменилась. Объяснить это явление пока не удалось, но, возможно, оно связано с ошибками в первоначально переданных координатах спутника. Считается, что Наяда движется по синусоиде, из-за чего время от времени пересекает орбиту соседнего спутника Талассы.

Таласса

Следующий по удаленности от планеты спутник. Диаметр его орбиты – 50 000 км, собственный диаметр – 81 км. Таласса движется примерно с той же скоростью, что и Наяда, но из-за орбитального резонанса они никогда не сталкиваются. Богиня Таласса, согласно мифам Древней Греции, управляла морями и океанами.

Спутник Нептуна - Таласса
Спутник Нептуна – Таласса

Со временем под действием приливных сил орбита Талассы постепенно сужается, что впоследствии приведет либо к падению спутника на планету, либо к образованию из его вещества кольца. В случае, если будет сформировано кольцо, то его орбита, вероятно, заденет и следующий спутник Нептуна – Деспину.

Деспина

Представляет собой еще один обломок первоначальных спутников планеты. Его орбита приближена к орбите Талассы. Деспина – первый спутник планеты, диаметр которого превышает 100 км (собственный диаметр спутника – 150 км).

Также, как и соседние спутники, из-за высокой скорости вращения (в более чем 3 раза быстрее скорости планеты) с течением времени будет приближаться к поверхности Нептуна и будет им поглощен, либо распадется на кольцо.
Деспина пролетает над Нептуном
Деспина пролетает над Нептуном

Галатея

Орбита Галатеи пролегает на некотором удалении от предыдущих спутников, ее диаметр – 62 000 км. Собственный диаметр спутника – 175 км. 

Галатея – спутник-пастух. Вблизи от ее орбиты располагается край кольца Адамса. Вероятно, именно из-за влияния на кольцо спутника его форма приняла дугообразный вид. Именно близость к кольцу позволила ученым провести оценку массы и плотности Галатеи.

Галатея - спутник Нептуна
Галатея — спутник Нептуна

Вращается со скоростью, превышающей скорость Нептуна в 2 раза, из-за чего орбита спутника постепенно снижается.

Ларисса

Первые упоминания этого спутника были сделаны еще в 1981 году, за 8 лет до того, как “Вояджер-2” предоставил ученым первые снимки. Диаметр орбиты Лариссы – 73 500 км при собственном диаметре 195 км. Период вращения – 0,555 дней.

Спутник Нептуна - Ларисса
Спутник Нептуна — Ларисса

Гиппокамп

Последний из открытых спутников Нептуна и самый маленький по величине (около 18 км в диаметре). Диаметр его орбиты – 105 000 км, а скорость вращения примерно равна скорости планеты.

Из-за маленьких размеров и слабого блеска сложно точно определить многие характеристики этого спутника. Все расчеты выполняются, исходя из среднего значения для всех внутренних спутников Нептуна.

Изображение Гиппокампа возле Нептуна
Изображение Гиппокампа возле Нептуна

Предположительно, Гиппокамп образовался из обломков соседнего спутника Протеуса вследствии его столкновения с другим крупным небесным телом. Фактом этого столкновения также является кратер Фарос на поверхности Протеуса. Эта теория подтверждается также тем, что раньше орбиты этих двух спутников были гораздо ближе, но со временем отдалились.

Изначально в качестве имени было предложено два варианта – Полифем и Ламия, в честь сына и дочери Посейдона соответственно. Но в итоге спутник все же был назван Гиппокамп. В мифологии Древней Греции так назывался подводный конь с рыбьим хвостом, который являлся символом Посейдона.

Протеус

Протей — второй по размеру спутник планеты и самый большой во всей системе спутник не шарообразной формы. Его диаметр – 420 км, а диаметр его орбиты – 117 600 км.

Хотя он и крупный, Протеус был открыт не с помощью наблюдений с Земли. Этому препятствует свет, отражающийся от планеты. Но “Вояджер-2” зафиксировал его и сделал фотографии, что позволило ученым детально изучить спутник.

Неровная поверхность Протеуса, спутника Нептуна
Неровная поверхность Протеуса, спутника Нептуна

Поверхность Протеуса покрыта множеством кратеров разной величины, но только крупнейший получил собственное название – Фарос. Кроме того, именно он служит своеобразной точкой отсчета координат.

Из-за того, что ученым не удалось зафиксировать на Протеусе каких-либо следов движения породы, они уверены, что под воздействием собственной силы тяжести он примет форму сферы, как и остальные большие спутники Нептуна.

Затритоновые (дальние) спутники Нептуна

Нереида

Следующие спутники удалены от планеты гораздо дальше, чем его близкие луны. Диаметр орбиты первого из таких спутников, Нереиды – 5 500 000 км. С собственным диаметром в 340 км он завершает тройку самых крупных спутников Нептуна. Период его вращения составляет более 360 дней.

Спутник Нептуна - Нереида
Спутник Нептуна — Нереида

Считается, что, подобно Тритону, Нереида — приобретенный спутник Нептуна. На это указывает ее вытянутая орбита. Расстояние до планеты меняется от 1 500 000 до 9 600 000 км. Такая траектория движения может быть результатом того, что когда-то Нереида была астероидом, либо, как и Тритон, была притянута Нептуном из пояса Койпера.

Из-за того, что в момент, когда “Вояджер-2” проходил возле Нептуна, эта луна была на большом удалении удалении, аппарату не получилось качественно ее сфотографировать. 

На данный момент об этом спутнике практически ничего не известно и он остается самым неизученным среди лун Нептуна.

Галимеда

Галимеда считается нерегулярным спутником Нептуна. Диаметр ее орбиты достигает почти 16 000 000 км, а период вращения – более 1800 дней. При этом, как и у большинства дальних спутников, размер Галимеды совсем небольшой – 48 км в диаметре.

Снимок Галимеды на фоне звезд
Снимок Галимеды на фоне звезд

Подобно Тритону, Галимеда вращается в сторону, противоположную вращению Нептуна. Галимеда и Нереида имеют много визуальных сходств, что дает ученым возможность предполагать, что в прошлом они были одним спутником, который был расколот. На это также указывает расчет вероятности их столкновения в прошлом.

Сао

Диаметр орбиты спутника – 22,4 млн километров, а предположительный размер – 44 км. Из-за того, что этот спутник также является нерегулярным, о нем мало что известно.

Из достоверных фактов ученые смогли предположить, что Сао вращается в резонансе Кодзая. Согласно ему, наклон орбиты тела и ее эксцентриситет (сжатость орбиты в эллипс) обратно пропорциональны.

Лаомедея

Очень мало известно о нем из-за его удаленности от планеты. Диаметр его орбиты – 23 600 000 км, предположительный размер – 42 км. Делает оборот вокруг планеты 3167 дней.

Псамафа

Существует теория, что последние два спутника Нептуна раньше были одним целым, но в результате неизвестных обстоятельств разделились. На это указывает сходство и близость их орбит.

Псамафа, спутник Нептуна
Псамафа, спутник Нептуна
Хотя средний диаметр орбиты Псамафы – 46,7 млн км, в дальней точке она удаляется от планеты почти на 68 000 000 км. Это сопоставимо с расстоянием от Меркурия до Солнца (70 000 000 км). В связи с этим один оборот вокруг планеты занимает целых 25 лет.

Несо

Последний спутник Нептуна. Путь вокруг планеты он совершает за более чем 25 лет, что на данный момент является самым долгим во всей системе. Диаметр его орбиты более 48 000 000 км, а размер – всего 60 км. В своей дальней точке Несо находится на расстоянии 72 млн км от планеты.

Певецкий А. А.

Младший научный сотрудник астрономической обсерватории

Оцените автора
Mirax
Добавить комментарий

Adblock
detector